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NOTRE HISTOIRE

Le premier magasin de ce qui allait devenir un jour le Lounsbury Company Limited a ouvert ses portes au quai de Newcastle en 1878 par Leonard W. Johnston. De 1878 jusqu’en 1892, la compagnie a opéré sous le nom JOHNSON AND COMPANY et, pendant cette période, John T. Clark et W. G. Clark, qui allait devenir un jour Lieutenant gouverneur du N.-B., y ont travaillé. M. Johnston leur a offert un contrat spécial pour opérer le secteur de Fredericton de l’entreprise et ils ont formé un partenariat avec M. Johnston en 1887, un partenariat qui a duré jusqu’en 1889.

Monsieur George N. Clark travaillait aussi comme vendeur à cette époque. En 1890, John T. Clark et W. G. Clark, sous le nom J. Clark AND Son ont pris la relève de l’entreprise de Fredericton pour la région du sud-ouest du Nouveau-Brunswick.

Johnston, toujours sous le nom JOHNSON AND COMPANY, avait son siège à Woodstock pour ce district, Newcastle était le siège pour le côté est de la province et New Carlisle était le siège pour les comtés de Bonaventure et Gaspé au Québec. Une agence était située à Rexton, N.-B., sous M. Edward Hannay. G.A. Lounsbury a été embauché comme vendeur itinérant par J. Clark and Son.

En 1892, M. Johnston vend son entreprise de Newcastle à George N. Clark et G.A. Lounsbury, qui l’opèrent sous le nom CLARK AND LOUNSBURY.

À cette époque, ils ont également ouvert une agence à Chatham, N.-B., sous George Hildebrand. En 1894, une agence a ouvert à Moncton, N.-B., avec Messieurs Warman et Bourque comme représentants. La compagnie était connue sous le nom CLARK & LOUNSBURY jusqu’en 1896. En 1895, C.C. Hayward, qui un jour deviendra le président de la compagnie, a été embauché comme un garçon de bureau à Newcastle.

En 1896, le partenariat entre George N. Clark et George A. Lounsbury a été dissous et M. Clark a vendu ses parts à M. Lounsbury – et l’entreprise est devenue G.A. LOUNSBURY AND CO. M. Lounsbury a alors étendu ses opérations avec l’ouverture d’un petit magasin à Bathurst où il y vendait de l’équipement de ferme et en 1897, la compagnie a commencé à vendre des pianos et des meubles de maison.

La compagnie a opéré sous le nom G.A. Lounsbury and company jusqu’en 1902. Pendant cette période (en 1898), un magasin a ouvert à Campbellton dans des locaux loués sur la rue Water et la construction d’un nouvel édifice en brique commence pour remplacer l’édifice original en bois sur le quai de Newcastle. L’édifice de Newcastle a été complété en mars 1902 et M. G.A. Lounsbury est décédé le même mois.  Après son décès, W.G. Clark et Annie E. Lounsbury, exécuteurs testamentaires de George A. Lounsbury, ont convoqué une réunion avec quelques partenaires d’affaires de M. Lounsbury: Joseph Howe Taylor – Campbellton, George Hildebrand – Chatham, C.C. Hayward – Newcastle, Samuel R. Shirley – Bathurst, Edward Hannay – Rexton, et Havelock, Monsieur Warman et Joseph Bourque – Moncton, pour discuter de l’avenir de la compagnie.

Tout le monde fut en accord et la compagnie a été incorporée comme THE LOUNSBURY COMPANY LIMITED et la première réunion des actionnaires tels que nommés ci-dessus eut lieu à Newcastle le 17 juin 1902. Les lettres patentes pour l’incorporation de la compagnie furent adoptées, tout comme la chartre de la compagnie. Newcastle fut désigné comme le siège social de la compagnie et les règlements administratifs furent confirmés. Les directeurs étaient : John T. Clark, W.G. Clark, et C.C. Hayward. W.G. Clark fut élu président et C.C. Hayward, secrétaire.

L’étape suivante de The Lounsbury Company Limited a continué jusqu’en 1950. Durant cette période, la compagnie était florissante, a ouvert de nouvelles agences et des branches pour couvrir le côté nord-est du Nouveau-Brunswick et elle s’est lancée dans de nouvelles lignes de marchandises pour répondre aux exigences de l’époque.

En 1911, Lounsbury Company a vendu sa première automobile, une Russell Roadster Modèle B à trois vitesses, à Earnest Hutchison, un homme d’affaires à la retraite de Douglastown qui avait imprimé le premier atlas routier et guide du N.-B. La seconde vente fut une Brockville Atlas, fabriquée par Canada Carriage Co., et elle fut vendue à C.C. Hayward.

En 1915,  un jalon important de l’histoire de la compagnie fut enregistré. M. Hayward a visité l’exposition nationale canadienne à Toronto où était exposé le châssis de la célèbre Chevrolet 490. Il a signé le contrat comme distributeur Chevrolet pour le territoire entier de la compagnie – avec ce qui était appelé à l’époque Chevrolet Motor Car Company et qui est devenu par la suite General Motors of Canada Limited.

L’association de Lounsbury avec General Motors a continué pendant 63 ans et les noms Lounsburys et Chevrolet sont devenus synonymes dans l’est du N.-B. Une note intéressante de l’Assemblée annuelle de févier 1921 souligne le fait qu’une taxe de luxe fut imposée sur les voitures en 1920.

En 1916, C.C. Hayward fut nommé directeur général. La même année, les meubles furent ajoutés à la ligne de marchandises vendues. Le bureau de direction de la compagnie a déménagé de Newcaslte à Moncton en 1923. Durant cette période, les avantages sociaux des employés ont augmenté avec l’introduction du régime d’assurance de groupe en 1930 et un régime de retraite en 1942.

Lors d’une rencontre des directeurs en août 1947, un changement aux règlements administratifs fut institué pour changer le nom de la compagnie à LOUNSBURY COMPANY LIMITED comme elle est connue aujourd’hui. En 1948, l’Hon. W.G. Clark est décédé et son fils, Alden, lui succède comme président.

L’année 1950 fut marquée par un autre changement significatif dans l’histoire de la compagnie quand 35 employés ont acheté les intérêts financiers de feu Hon. W.G. Clark pour donner 99 % des actions avec droit de vote de la compagnie aux employés.

Un article du Moncton Transcript du 23 juin 1950 affirme, Alors qu’un changement de propriétaire d’une compagnie aussi éminente dans le domaine mercantile suscite de l’attention considérable dans les cercles financiers, sa portée est peut-être encore plus significative pour les nombreux amis et clients de la compagnie à travers le sud-est du Nouveau-Brunswick. Le détail du changement de propriétaire qui attire l’attention est que la propriété passe dans les mains des gens qui composent la compagnie et qui, en fait, selon les clients, forment la compagnie.

Les directeurs et officiers élus lors de cette réunion sont : C.C. Hayward, président; S.V. Sisson, vice-président; David A. Smith, directeur général et trésorier; F.E. Locke, secrétaire; et W.R. McKinnon comme directeur.

Hayward est décédé en 1955 et David A. Smith est élu comme président et directeur général.

En 1957, le siège social de la compagnie qui était établi à Newcastle déménage à Moncton, N.-B.

En 1960, quatre des branches industrielles de la compagnie, située à Moncton, Campbellton, Fredericton, Nouveau-Brunswick et à Charlottetown, Île-du-Prince-Édouard, et qui s’occupait exclusivement de la vente au détail et du service d’équipement lourd de construction et de fermes, sont vendues aux employés des branches et la compagnie Lounsbury Industrial limited fut formée. Une branche industrielle a ouvert à Saint-Jean, N.-B. en 1963. Ceci a laissé Lounsbury Company Limited comme est l’est aujourd’hui, composée entièrement de magasins et de branches automobiles, avec deux branches spéciales de camions situées à Fredericton et Moncton.

Smith est décédé en 1963 et il fut succédé par Kenneth C. Comeau qui a agi comme président jusqu’en 1978. En 1979, Tennyson A. Walker est devenu président jusqu’en 1994 quand il a passé les rênes à Larry Nelson.  La compagnie est maintenant menée par le président et directeur général, Ed McNally, qui est avec le Groupe Lounsbury depuis 1995.

La croissance avec succès de toute entreprise de vente au détail est attribuable à plusieurs facteurs comme le leadership des dirigeants, des employés loyaux, la vente de produits de qualité et son association avec d’autres firmes et institutions. Lounsbury n’y fait pas exception et elle a apprécié de longues associations avec plusieurs autres firmes dont les plus notables sont peut-être sa représentation d’International Harvester Co. depuis 1898 et General Motors depuis 1915.

125 ANS PLUS TARD – (2003) – d’un petit magasin à Newcastle, Lounsbury Company est maintenant établie dans sept villes et cités au Nouveau-Brunswick, soit Bathurst, Dalhousie, Atholville, Miramichi, Dieppe, Fredericton et Moncton.

Lounsbury Company Limited emploie plus de 500 personnes dans ses magasins Ameublement Lounsbury pour la maison et ses divisions d’automobile et de camions. Tous ses officiers, directeurs et gérants sont des hommes et des femmes qui ont gravi les échelons de l’entreprise jusqu’à leur poste actuel. Une telle compagnie offre d’excellentes occasions aux jeunes gens qui s’intéressent aux marchandises, à l’administration des affaires et aux affaires générales de la vente au détail.

Il y a un vieux dicton – Les cent premières années sont les plus difficiles — ce qui peut être vrai ou non. Dans tous les cas, le Groupe Lounsbury limité anticipe les 100 prochaines années avec enthousiasme et optimisme

LA LIGNE DU TEMPS DU GROUPE LOUNSBURY

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1892

M. Johnston vend son entreprise de Newcastle à George N. Clark et G.A. Lounsbury, qui l’opèrent sous le nom CLARK AND LOUNSBURY

1894

Une agence ouvre à Moncton, Nouveau-Brunswick

1896

L’entreprise devient G.A. LOUNSBURY AND CO. et M. Lounsbury prend alors de l’expansion pour ouvrir un petit magasin à Bathurst  où il vend de l’équipement de ferme

1902

Après le décès de M. G.A. Lounsbury, la compagnie est incorporée comme THE LOUNSBURY COMPANY LIMITED

1911

Lounsbury Company vend sa première automobile, une Russell Roadster Modèle B à trois vitesses à Earnest Hutchison, qui avait imprimé la première carte routière et guide du N.-B.

1915

Lounsbury Company Limited signe un contrat comme distributeur Chevrolet pour tout le territoire

1916

Les meubles s’ajoutent aux lignes de marchandises vendues

1919

Moncton Motor ouvre au 644 , rue Main à Moncton

1923

Le bureau de direction de la compagnie déménage de Newcastle à Moncton

1950

35 employés achètent les intérêts financiers de feu Hon. W.G. Clark, ce qui donne 99 % des actions avec droit de vote de la compagnie aux employés

1957

Ouverture officielle des nouveaux bureaux de la direction et magasin d’ameublement au 735, rue Main à Moncton

1960

Les branches industrielles, situées à Moncton, Campbellton, Fredericton, au Nouveau-Brunswick, ainsi qu’à Charlottetown, et qui faisaient exclusivement la vente au détail et le service liés aux équipements lourds de construction et pour la ferme, sont vendues

1961

Lounsbury Truck Center déménage dans un nouvel édifice au 725, rue St George à Moncton

1980

Lounsbury Leasing s’enregistre avec la province du Nouveau-Brunswick.

1985

Lounsbury Chevrolet (Moncton Motor) déménage au 2155, rue Main à Moncton

1990

De nouveaux bureaux de direction et le magasin d’ameublement ouvrent au 1655, chemin Mountain à Moncton

2007

Ouverture de BMW Mini Moncton

2007

Achat de Seaside Chevrolet, Shediac

2012

Achat de Dieppe Auto

2013

Achat de Vision Ford, Atholville

Aujourd’hui, la compagnie est menée par le président et directeur général, Ed McNally, qui est avec le Groupe Lounsbury depuis 1995.
Lounsbury Company Limited emploie plus de 500 personnes dans ses magasins Ameublement Lounsbury et ses divisions d’automobiles et de camions.